Choquequirao, la vallée sacrée des Incas

Choquequirao - UFE Pérou

Foto de Harley Calvert

Choquequirao, la vallée sacrée des Incas

Choquequirao (du quechua chuqi, or, et k’iraw, berceau, c’est-à-dire: « berceau d’or »), sont les ruines d’une ville inca située entre les contreforts de la montagne Salcantay, et sous la juridiction du district de Santa Teresa , Province de La Convención, département de Cuzco, au sud du Pérou.
 
Les monuments archéologiques de Choquequirao sont constitués de bâtiments et de terrasses répartis sur différents niveaux, du plus bas niveau Sunch’u Pata au sommet tronqué le plus élevé, qui a été nivelé et entouré de pierres pour former une plate-forme d’une superficie d’environ 150 mètres carrés.
 
Choquequirao (parfois aussi Choqequirau ou Choquekiraw) est connu comme la «sœur sacrée» de Machu Picchu en raison de la similitude structurelle et architecturale avec elle. Récemment, étant partiellement fouillé, il a éveillé l’intérêt du gouvernement péruvien pour récupérer le complexe encore plus et en faire une alternative plus accessible pour les touristes intéressés à en apprendre davantage sur la culture Inca.
 

Situation géographique

Localisation
Il est situé à 13° 32’de latitude sud et à 72° 44′ de longitude ouest. Il est situé à 3033 mètres d’altitude dans les contreforts de la montagne Salcantay, au nord de la vallée de la rivière Apurímac, dans le district de Santa Teresa, province de La Convención, dans le département de Cusco.
 
L’environnement de Choquequirao est l’un des plus riches en biodiversité. Toutes ses espèces ont été conditionnées malgré les variations de température telles que le soleil tout au long de la journée et le gel peu clément la nuit. La faune de l’endroit est composée principalement de condors, tarucas, vizcachas, renards, zorrinos, pumas, picaflores, ours et le gallito de los rocas, oiseau national du Pérou. Dans sa flore, les fougères géantes, l’ichu et une grande variété d’orchidées se distinguent, où la variété wakanki se distingue.
 
Accès
Actuellement, la route terrestre est la seule voie possible pour atteindre la citadelle de Choquequirao. La route la plus connue est la route goudronnée de Cusco-Urbamba-Ollantaytambo-Huayopata-Santa Maria (200 km), l’autoroute Santa María-Santa Teresa (17 km), la route Santa Teresa-Sahuayaco-Totora-Yanama (70 km). Puis route piétonne de Yanama-Maizal 6h, Maizal-Río Blanco-Ruines de Pinchaunuyoc 8h, Pinchaunuyoc-Choquequirao 6h. L’aller-retour peut être fait en 4 ou 5 jours.
 
Une route d’accès importante est de partir de Cusco en prenant la route d’Abancay et au km.154, choisissez le détour qui mène à la ville de Cachora. Vous pouvez également partir d’Abancay et parcourir 42 km sur la route de Cusco, pour dévier vers Cachora. De cette ville, une randonnée de 27 km doit être faite, qui dure deux jours. Il est également possible d’accéder à d’autres villes voisines, cependant, l’itinéraire peut être plus accidenté.
 
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Foto de McGhiever

 

Histoire

Époque Inca (1438-1534)
C’était un centre culturel et religieux pour la région. On peut supposer que cette citadelle servait de point de contrôle pour assurer l’accès aux zones de Vilcabamba, qui reliaient la jungle à d’autres centres importants tels que Pisac et Machu Picchu. Il est également estimé que la citadelle a joué un rôle important servant de lien entre la forêt amazonienne et la ville impériale de Cusco.
 
Époque de transition (1534-1572)
Choquequirao est considéré comme l’un des derniers bastions de résistance et de refuge des Incas, qui, sur ordre de Manco Inca, a quitté la ville de Cusco pour s’abriter dans les villes de la région de Vilcabamba, quand Cusco a été assiégée vers 1535 par les espagnols. C’est à cet endroit (et en général dans toute la vallée de Vilcabamba) que Manco et les autres Incas de Vilcabamba ont résisté aux assauts des espagnols, jusqu’à la capture et l’exécution de Tupac Amaru Ier en 1572.
 
Références à l’époque coloniale
L’explorateur espagnol Juan Arias Díaz Topete en 1710 fut le premier explorateur qui donne des informations sur une citadelle appelée «Chuquiquirau». La première référence écrite de Choquequirao date de l’année 1768 et son auteur était Cosme Bueno, mais la documentation fut placée sur le côté et jetés dans l’oubli par les autorités et le public en général. En 1790, Pablo José Origaín mentionne dans son « Compendio de Noticias Geográficas del Cuzco » une ville dépeuplée depuis l’antiquité avec le nom de Choqequirau.
 
Redécouverte et restauration
En 1834, José María Tejada (préfet de Cusco) se rend à la citadelle attirée par les légendes sur les trésors de Vilcabamba. De même en 1837, Léonce Angrand cartographie l’endroit pour la première fois, mais ses cartes sont également oubliées.
 
Ce n’est qu’en 1909, année où l’archéologue Hiram Bingham et l’arpenteur Clarence Hay (Américains) visitèrent Choquequirao et élaborèrent une description détaillée du site, que la citadelle reçut plus d’attention des archéologues, du gouvernement et des touristes. Les premières fouilles ont commencé plusieurs décennies après la visite de Bingham, vers 1970. De même en 1986, des études intensives et un plan de restauration du site sont réalisés.
 
Actuellement, on estime que seulement 30% du complexe, qui comprend environ 1810 hectares, a été mis au jour et mis en exploitation en tant que zone touristique; L’achèvement de la restauration était prévu pour 2011, prenant plus de temps pour étudier et comprendre son héritage historique.
 
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Foto de Lucas Merino Pavéz

 

Description

Le complexe de Choquequirao est composé de neuf secteurs, parmi lesquels le centre politique religieux, le système de fontaines et de canaux avec aqueducs, et le groupe des portails se distinguent.
 
Topographie
D’une vue aérienne ou à une certaine distance, il est facile de distinguer les terrasses incas typiques qui composent les plus grandes constructions de Choquequirao. Un temple, quelques bâtiments administratifs et des chambres pour les administrateurs et les conseillers principaux, qui étaient situés autour de la place centrale.
 
À la périphérie du centre de la citadelle sont les chambres utilisées par le reste de la population, qui sont regroupés dans un petit village. À Choquequiero, il existe de nombreux canaux d’irrigation et des aqueducs pour l’approvisionnement en eau potable. Malgré le temps et les intempéries, la plupart des bâtiments de la «soeur sacrée» de Machu Picchu sont bien conservés, et sa restauration durera, selon certains experts, même plusieurs années de plus.
 
Position stratégique
Du point de vue andin, son emplacement est sans aucun doute stratégique, ce qui a permis à ce peuplement singulier d’englober et de maîtriser ce qui pourrait être considéré comme l’un des itinéraires altitudinaux les plus extraordinaires du pays.
 
À leur tour, les chercheurs, qui l’ont apprécié, disent que Choquequirao est montré comme un grand livre ouvert, avec la puissante rivière Apurimac à ses pieds et une grande chaîne de montagnes qui se précipite vers les pentes orientales couvertes par un immense la végétation tropicale; étant un autre échantillon de la prétention andine à dominer le monde d’en haut.
 
Climat de Choquequirao
En raison de son altitude, Choquequirao jouit d’un climat tempéré. Cependant, il convient de noter que la route vers Choquequirao est chaude en raison du canyon Apurímac.
 
Choquequirao - UFE Pérou

Foto de Lucas Merino Pavéz

 

Constructions

Architecture
Même si seulement 30% des 1 810 hectares du complexe ont été sauvés, il est possible de supposer que Choquequirao, plutôt qu’une forteresse, était un site religieux. En raison de son emplacement, il est probable que c’était le centre religieux le plus important et qu’il était occupé par des prêtres et ceux qui étaient consacrés aux divinités. Il a été trouvé des peintures et des cimetières qui confirmeraient cette théorie.
 
Choquequirao - UFE Pérou

Foto de Lucas Merino Pavéz

 
Choquequirao est organisé en neuf zones construites comme de petits villages autour d’une grande place où se trouvent toutes les routes de chaque zone. Il a été possible de localiser la place supérieure (Hanan), les dépôts (Qolqa), la place principale (Huaqaypata), la place basse (Hurin), le système de terrasses agricoles immédiates jusqu’à la place principale (Chaqra Anden), la plate-forme cérémonielle (Ushno) et la demeure des prêtres dans la partie inférieure de la colline. C’est pourquoi il est supposé que Choquequirao était un grand centre politique et économique, qui servait d’enclave commerciale et culturelle entre la côte, les montagnes et la jungle.
 
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Foto de Lucas Merino Pavéz

 
Choquequirao présente plusieurs bâtiments de deux étages avec des niches à l’intérieur. En plus de certaines portes et niches faites avec double jambage et canaux d’irrigation. Le matériau qui a été utilisé est des pierres bordées de mortiers de boue.
 
Choquequirao - UFE Pérou

Foto de Lucas Merino Pavéz

 
Il y a 22 gradations dans ces pierres avec des chiffres connus comme « Llamas del Sol » disposés dans 15 plates-formes face à la neige Quory Hauyrachina Choquequirao a un grand système de plate-forme, une caractéristique des villages incas, qui a contribué à l’utilisation agricole des coteaux des collines, et qui actuellement, en vue des visiteurs, ressemblent à des sols tapissés par la végétation de la région.
 
Selon l’archéologue Luis Guillermo Lumbreras, Choquequirao donne l’impression d’avoir été un centre urbain en pleine croissance, faisant partie d’un projet beaucoup plus vaste et inachevé.