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Caral, le site archéologique à découvrir avec l'UFE Pérou

Caral - UFE Pérou
 

Caral, le site archéologique

Caral, le site archéologique où sont situés les vestiges de la ville principale de la civilisation Caral. Il est situé dans la vallée de Supe, à 182 kilomètres au nord de Lima (Pérou), à 23 km de la côte. Lui est attribué l’âge de 5000 ans et est considéré comme la plus ancienne ville d’Amérique, car il n’a pas encore été trouvé dans ce continent, un autre site plus ancien avec une telle diversité de bâtiments monumentaux, avec différentes fonctions cérémonielles et administratives. Le site à été déclaré au patrimoine mondial par l’UNESCO.
 
La culture de Caral a été développée entre 3000 et 1800 av.JC. (Archaïque tardif et formatif inférieur), c’est-à-dire qu’il était contemporain ainsi que d’autres civilisations primitives telles que celles d’Égypte, d’Inde, de Sumer, de Chine, mais contrairement à elles (qui échangent leurs réalisations), il se développa dans un isolement complet. En Amérique, c’est la plus ancienne des civilisations pré-hispaniques, dépassant de 1500 ans la civilisation olmèque, un autre foyer de civilisation important situé en Méso-amérique.
 
Áspero ou El Áspero, étroitement lié à la ville de Caral, était situé sur la côte près de l’embouchure de la rivière Supe, qui, selon toutes les indications, était son port de pêche. C’est là que des restes de sacrifices humains (deux enfants et un nouveau-né), et plus récemment (2016), d’une femme, vraisemblablement ayant appartenue à l’élite locale il y a 4500 ans, ont été retrouvés. D’autres sites situés dans la vallée de Supe et qui faisaient partie du noyau de la civilisation carale sont Miraya, Lurihuasi, Chupacigarro, Allpacoto, entre autres.
 
Caral - UFE Pérou
 

Aspect géographique

Caral est la plus imposante de toutes les agglomérations urbaines du Bas Formatif situées dans la basse vallée moyenne de Supe. Ces colonies sont huit au total: Pueblo Nuevo, Cerro Colorado, Allpacoto et Llapta (sur la rive droite) et Lurihuasi, Miraya, Chupacigarro et le même Caral (sur la rive gauche). La zone est entourée par la configuration de la chaîne de montagnes: vers l’ouest les collines des deux côtés de la vallée se ferment en formant une gorge; la même chose arrive vers l’est. Au total, ils font 10 km de long qui constituent une section de vallée fertile, bien définie et facile à contrôler.
 
Si nous parlons de toute la zone géographique de la vallée de Supe (zone du littoral et vallée moyenne et basse), il y a au total 20 édifices, mais ceux qui montrent une plus grande extension, complexité et monumentalité architecturale sont les 8 mentionnés ci-dessus, parmi lesquels Caral, qui aurait sans doute eu un rang proéminent parmi tous.
 

Étymologie

Dans les premières années du 21ème siècle, le linguiste Huacha Alfredo Torero a publié que la langue Quechua aurait provenu des vallées de Supe, Fortaleza et Pativilca. Cette déclaration a été faite après avoir étudié la toponymie (noms de lieux) des trois vallées. Caral, nom de la ville près du site archéologique, est mentionné dans les procédés d’idolâtrie du XVIIe siècle à Cajatambo. Il est possible que Caral soit un nom Quechua. Sur son sens il n’y a pas d’accord, bien que certains linguistes aient proposé que cela signifie « fibre » ou « junk ». Ou en tout cas cela aurait été une voix protoquechua.

 
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Découverte archéologique

En 1905, Max Uhle a enquêté sur Áspero, un établissement précéramique situé sur la côte de la vallée de Supe, à 23 km de Caral. Julio C. Tello a exploré le même endroit en 1937. Il n’y a aucune preuve qu’ils sont entrés dans la vallée de Supe et, par conséquent, qu’ils ont connu Caral.
 
Le premier à attirer l’attention sur Caral était le voyageur américain, Paul Kosok. Il a visité le lieu avec son compatriote, l’archéologue Richard Schaedel, en 1949. Dans son rapport, publié dans le livre « Vie, terre et eau dans le Pérou antique », en 1965, il a mentionné que Chupacigarro (comme Caral était alors connu) devait être très vieux, bien qu’il ne puisse pas spécifier son ancienneté. Il possède également une photographie aérienne impressionnante d’un secteur de la ville maintenant sacrée de Caral.
 
En 1975, l’architecte péruvien Carlos Williams a fait un compte rendu détaillé de la plupart des sites archéologiques de la vallée de Supe, parmi lesquels il a enregistré Chupacigarro Grande (un nom qui était alors connu comme le site archéologique actuel de Caral), dont il a fait quelques observations sur le développement de l’architecture dans les Andes. Il l’a présenté d’abord dans l’article Architecture et urbanisme dans le Pérou antique, publié en 1983 dans le volume VIII de la série « Histoire du Pérou » de Juan Mejía Baca. Et, plus tard, dans l’article « Un schéma pour l’architecture monumentale de la côte centrale du Pérou », écrit en 1985 dans le livre « Early Ceremonial Architecture in the Andes ».
 
En 1979, l’archéologue suisse Frederic Engel a visité et creusé le site et dressé un plan de celui-ci. Dans son livre « De las begonias al maíz », publié en 1987, il a déclaré que Chupacigarro Grande (Caral) aurait pu être construit avant l’apparition de la céramique dans les Andes (1800 a.C.). Cependant, les archéologues andins ont supposé que le règlement était « acerámico », c’est-à-dire, qu’il avait été construit par une population qui n’utilisait pas de céramiques, bien qu’il fût déjà connu dans d’autres endroits dans les Andes.
 
En 1994, Ruth Shady a visité à nouveau la vallée de Supe et a identifié 18 sites ayant les mêmes caractéristiques architecturales, parmi lesquels les quatre connus sous le nom de Chupacigarro Grande, Chupacigarro Chico, Chupacigarro Centro et Chupacigarro Oeste. Pour les différencier, Shady les a nommés Caral, Chupacigarro, Miraya et Lurihuasi. Caral, Miraya et Lurihuasi sont les noms quechua des villes les plus proches des sites. Chupacigarro est le nom espagnol d’un oiseau local.
 
L’équipe dirigée par Shady a fouillé à Caral, à partir de 1996. Elle a présenté ses données, pour la première fois, en 1997, dans le livre La ville sacrée de Caral-Supe à l’aube de la civilisation au Pérou. Dans ce traité, elle soutenait ouvertement l’antiquité pré-céramique de Caral, une affirmation qu’il consolida de façon irréfutable dans les années suivantes, à travers des fouilles intensives dans l’endroit.​
 
Le projet archéologique spécial Caral-Supe est responsable des travaux de recherche et de restauration à Caral, ainsi que des établissements contemporains de la vallée de Supe (Áspero, Chupacigarro, Miraya, Lurihuasi et Allpacoto) et de la vallée de Huaura (Vichama).