Machu Picchu - UFE Pérou

Foto Pedro Szekely

Machu Picchu, una visita obligada en Perú

Machu Picchu (Quechua Machu: Viejo, y Pikchu: cima de la montaña) es una antigua ciudad inca del siglo XV en Perú, encaramado en un promontorio rocoso que une las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu en la ladera oriental de los Andes centrales. Su nombre habría sido Pikchu o Picho.

Según documentos del siglo XVI, encontrados por el arqueólogo estadounidense Hiram Bingham, Profesor Asistente de Historia de América Latina en la Universidad de Yale, Machu Picchu debería haber sido una de las residencias del Emperador Pachacútec. Sin embargo, algunos de los edificios más grandes y el carácter ceremonial del camino principal de acceso a la llaqta demostrarían que el lugar fue utilizado como un santuario religioso. Los dos usos no son necesariamente mutuamente exclusivos. Por otro lado, los expertos rechazaron la idea de un trabajo militar.

Abandonado durante el colapso del Imperio Inca y antes del final de su construcción, Machu Picchu, la ciudad sagrada olvidada durante siglos, es considerada una obra maestra de la arquitectura inca. Fue presentado por Bingham en un trabajo de referencia sobre este tema. Sus características arquitectónicas y el velo de misterio que la literatura ha tejido en el sitio lo han convertido en uno de los destinos turísticos más populares del planeta. Desde 1983, el sitio está en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. El 7 de julio de 2007, Machu Picchu fue nombrada como una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo por la NewOpenWorld Foundation, una organización no oficial y comercial. Finalmente el sitio es parte de un complejo cultural y natural conocido como el “Santuario Histórico de Machu Picchu”

Ubicación

Machu Picchu - UFE Pérou

Foto: PabloPablo

El sitio está ubicado en la Cordillera Oriental de los Andes, al borde de la selva amazónica ubicada en Perú (provincia de Urubamba), a ciento treinta kilómetros de Cuzco.
A 2.438 metros sobre el nivel del mar, las ruinas se extienden sobre la cresta entre dos picos: Huayna Picchu, que significa “montaña joven” y Machu Picchu, que significa “montaña vieja”. Es el Huayna Picchu que domina el sitio y se puede ver en la mayoría de las fotografías de la ciudad. Según ciertos ángulos de vista, es posible imaginar el perfil de un rostro humano mirando hacia el cielo, cuyo Huayna Picchu es la nariz. En contraste con Huayna Picchu, Macchu Picchu dio su nombre al sitio arqueológico. Alrededor del Huayna Picchu y en ambos lados de la ciudad fluye el río Vilcanota-Urubamba que describe un gran arco debajo de un acantilado de 600 metros.

Los 172 edificios tienen aproximadamente 530 metros de largo y 200 metros de ancho. Han sido incluidos en el Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas (SINANPE) llamado “Santuario Histórico de Machu Picchu” que cubre 32,592 hectáreas para proteger tanto especies biológicas en peligro de extinción como sitios incas como Machu Picchu que es el más importante.

Acceso

Se puede llegar a Machu Picchu por varias rutas de senderismo. El más utilizado, el camino del Inca, está sujeto a un control estricto y solo se puede viajar con una agencia de viajes.

Machu Picchu - UFE Pérou

Foto: Elemaki

El pueblo más cercano a Machu Picchu es Aguas Calientes, 400 metros más abajo. Desde este pueblo, un servicio de autobús toma regularmente la carretera “Hiram Bingham” hacia Machu Picchu, que corta un sendero más directo. No hay carreteras a Aguas Calientes: los visitantes de Machu Picchu deben caminar o utilizar la línea de ferrocarril que atraviesa el pueblo desde Ollantaytambo o la central hidroeléctrica de Santa Teresa.

Clima

El día hay calor y humedad, mientras que las noches son frescas. La temperatura oscila entre 12 y 24 grados Celsius. Las lluvias son abundantes (alrededor de 1 955 mm por año), especialmente entre noviembre y marzo: esta lluvia a menudo fuerte alterna con hermosos claros.

Historia

Machu Picchu - UFE Pérou

Foto: ruinas incas del sitio Espíritu Pampa de AgainErick

La región de Machu Picchu, ubicada en los márgenes de los Andes y la selva amazónica, estaba poblada por habitantes de las montañas en las regiones de Vilcabamba y Cusco, aún en busca de nuevas tierras cultivables. Los arqueólogos indican que la agricultura ya se practicaba en la región en el siglo VIII a. En el 900, hay una explosión demográfica de grupos relacionados con el grupo étnico “Tampu” de Urubamba. Es posible que estos pueblos formaran parte de la federación “Ayarmaca”, rival de los primeros incas del Cusco. Sin embargo, la ubicación actual de la ciudad no muestra rastros de edificios hasta el siglo XV.

Descripción

Debido a su riqueza arquitectónica, Machu Picchu es uno de los sitios arqueológicos más importantes de América Latina.

Machu Picchu - UFE Pérou

Foto: PabloPablo

Según los arqueólogos, Machu Picchu se divide en dos sectores principales: la zona agrícola formada por un conjunto de terrazas de culturas que se encuentra en el sur; y el área urbana, que supuestamente es en la que vivían los ocupantes y donde se desarrollaban las principales actividades civiles y religiosas. Esta área urbana incluía el distrito sagrado, el distrito popular y el distrito noble y eclesiástico.

Área agrícola

Las terrazas de las culturas de Machu Picchu aparecen como grandes escaleras en el lado de la montaña. Estas son construcciones formadas por un muro de piedra y una pila de capas de diversos materiales (piedras grandes, piedras más pequeñas, fragmentos de rocas, arcilla y tierra cultivada) que facilita el drenaje evitando que el agua socave la estructura. (la región experimenta fuertes lluvias). Este tipo de construcción ha permitido que las culturas continúen hasta el siglo XX sin problemas. Otras terrazas de menor ancho se encuentran en la parte inferior de Machu Picchu, alrededor de la ciudad. Estas son paredes de soporte.

Cinco grandes edificios se encuentran en las terrazas al este de la carretera Inca que conduce a Machu Picchu desde el sur. Sirvieron como tiendas. La ciudad fue alimentada por estos cultivos en terrazas, que cosechaban maíz, patatas y diversas verduras. Estos campos podrían alimentar hasta 10,000 personas.

Zona urbana

Machu Picchu - UFE Pérou

Foto: Martin St-Amant – Wikipedia – CC-BY-SA-3.0

Una pared de 400 metros de largo separa la ciudad de la zona agrícola. El área urbana fue dividida por arqueólogos en grupos de edificios numerados del 1 al 18, pero Chávez Ballon en 1961 la dividió en dos áreas: una superior (hanan) y una inferior (arrojar). Esta distribución guarda más relación con la organización de la sociedad y el sistema andino de jerarquía.

Dos ejes cortan la ciudad: el primero se materializa en un amplio espacio, construido en terrazas en varios niveles. El segundo es una amplia escalera que sirve como la calle principal, con una serie de fuentes de agua. En la intersección de estos dos ejes se encuentra la residencia del Inca, el templo-observatorio del torreón y la fuente más grande.

El área sagrada está dedicada principalmente a Inti, el dios del sol, principal deidad del panteón Inca, después de Huiracocha, el dios creador. Aquí están los tesoros arqueológicos más importantes: el reloj de sol o el reloj astronómico (Intihuatana) y el templo del sol.

Machu Picchu - UFE Pérou

Foto: Fabricio Guzmán

En el distrito noble está el Torreón (que Bingham llamó “Tumba Real”), una especie de torre cónica compuesta de bloques finamente trabajados. En el interior, son visibles las huellas de un gran incendio. El Torreón está construido sobre una gran roca debajo de la cual hay una pequeña cavidad: puede haber sido un mausoleo para momias. En la torre hay varios altares sacrificiales. Cerca de allí había 142 esqueletos, a veces presumiblemente predominantemente femeninos. La hipótesis más común es que sería acclas, niñas sacrificadas para celebrar el culto al sol. Sin embargo, según el antropólogo estadounidense John Verano de la Universidad Tulane en Nueva Orleans, después de volver a examinar los restos humanos del Museo Peabody de Yale, estos esqueletos encontrados en el sitio de Machu Picchu se dividirían equitativamente entre los dos sexos y pertenecerían a a personas de todas las edades.

Machu Picchu - UFE Pérou

Foto: Colegota

Todas las construcciones de Machu Picchu son de estilo Inca clásico, es decir que las construcciones tienen una superficie ligeramente más importante en la base que en la parte superior, lo que les da una buena resistencia a los terremotos. Pocas paredes en el sitio se componen de piedras perfectamente ajustadas, pero todas las construcciones son, a diferencia de otros sitios en la región, piedras sin ajustar. Los incas no usaron cemento en sus sitios, pero en Machu Picchu, la mayoría de las paredes y edificios están hechos de piedras muy irregulares, inconexas y llenas de tierra entre ellas. Las piedras de granito utilizadas para la construcción del sitio provienen de canteras remotas, que requieren una ingeniería muy avanzada para levantar bloques de piedra que pueden pesar varias toneladas hasta la cima de la montaña.

El plan de construcción parece tener la forma de un animal. A veces se admite que los incas dieron a sus ciudades la forma de animales sagrados (puma, cóndor …) En Machu Picchu, se distinguen varias formas. El más común es el de un cóndor, con las alas extendidas. También otro estudio, que estableció una regla de observación que funciona en muchos sitios incas, le da a la ciudad la forma de un pájaro visto en perfil, pero también la separación en dos zonas, cada una de ellas con forma de animal, un caimán y una serpiente

Referencias culturales

Una de las obras más famosas del poeta chileno Pablo Neruda se titula Las Alturas de Machu Picchu, Segunda Canción del Canto General:
“Machu Picchu es un viaje a la serenidad del alma, a la eterna fusión con el cosmos, allí sentimos nuestra fragilidad. Es una de las maravillas más grandes de Suramérica. Un reposar de mariposas en el epicentro del gran círculo de la vida. Otro milagro más.”
“Machu Picchu est un voyage à la sérénité de l’âme, à la fusion éternelle avec le cosmos, là-bas nous sentons notre propre fragilité. C’est une des plus grandes merveilles d’Amérique du Sud. Un havre de papillons à l’épicentre du grand cercle de la vie. Un miracle de plus.”

En esta canción, Neruda relata su ascenso a Machu Picchu, que describe como un paso fundamental en la redacción del Canto General: esta experiencia le permite tomar conciencia de la unidad del continente americano, pero también de su “misión”. “Poeta que debe contar la historia de todos los que han dejado esta tierra. Así es como él declara, dirigiéndose a los Incas desaparecidos cuya presencia él siente, “Vengo a hablar con tu boca muerta”, una afirmación que puede resumir el enfoque de todo el Canto General.

Machu Picchu - UFE Pérou

Fotos: Martin St-Amant – Wikipedia – CC-BY-SA-3.0

Machu Picchu - UFE Pérou